Ga naar inhoud
Onderox
Terug naar overzicht

Als ‘meisje van Westerlo’ naar de grote mode-events

ANTWERPEN/WESTERLO – In het leven komt ze met haar 28 lentes net aan het venster piepen, maar in de modewereld is Sofie Valkiers al een gevestigde waarde. Vijf jaar geleden startte ze met haar modeblog fashionata, toen er van sociale media amper sprake was. Vandaag lezen 120.000 vrouwen haar dagelijkse berichtjes over de nieuwste trends en wordt ze uitgenodigd op de grote mode-events. “Zie me hier zitten op mijn stoeltje, meisje van Westerlo”, dacht ze tijdens haar eerste Fashion Week in Parijs.

Druk, druk, druk, maar Parijs, Stockholm en New York moeten even wachten als we Sofie uitnodigen voor een babbel met Onderox in het stijlvolle Grand Café aan de Singel. Je zou verwachten dat de immense kristallen kroonluchters gaan verbleken als er een modeschoonheid binnenkomt. Maar Sofie is allerminst gehuld in glitter. Eenvoudige zwarte pantalon, comfortabele laarsjes en een wollen crèmekleurige trui (perfecte kleur, perfecte snit). Ze verontschuldigt zich voor haar koude handen want ze is met de fiets gekomen. Is dit de modeblogster van www.fashionata.com? De jongedame die al een eigen collectie voor Essentiel op haar naam heeft staan en bij Diane von Furstenberg wordt uitgenodigd voor een kopje thee?

Was je voorbestemd om de modewereld in te trekken?
“Toch niet”, begint Sofie. “Als tiener was ik altijd wel geïnteresseerd in mooie kleren en ik ging met mijn vriendinnen vaak shoppen in Herentals. En in het begin had ik een lifestyle platform, waar ik alles opgooide waar ik mee bezig was, van kookrecepten delen tot celebrity en shoppingtips. Meer als hobby en om mijn creatieve ei in kwijt te kunnen. De modeblog kwam pas later. Toen ik met mijn ouders aan tafel zat en het gesprek op studiekeuzes kwam, vertelde ik dat ik toch wel gepassioneerd was door mode en daar graag iets mee wilde doen. ‘Behaal eerst maar een diploma waarmee je nog alle kanten op kan’, raadden ze mij aan. Dat is dan Marketing en Business Management geworden. Ik ben nu fulltime modeblogster en heb een eigen bedrijfje, dus die diploma’s komen me eigenlijk nog goed van pas.”

Voor wie blog je?
“Dat is heel gevarieerd, de blog wordt gelezen door zowel meisjes van twintig als vrouwen van zestig. Ik post dagelijks iets en vind mijn werk geslaagd als lezers het fijn vinden om na het werk of school naar mijn blog te surfen. Eventjes de pauzeknop indrukken, lekker ontspannen en ondertussen een tof bericht lezen. Als ze daardoor geïnspireerd geraken om zelf met hun kleren aan de slag te gaan, dan is mijn missie zeker geslaagd. Of er ook mannen langskomen? Heel weinig eigenlijk. Ik krijg soms wel mails van mannen die een cadeautje voor hun echtgenote of vriendin willen kopen en mij om advies vragen. Zo van: ik heb deze handtas gezien in de winkel maar weet niet of ze nog trendy is. Of ze sturen een foto van hun vrouw mee en vragen wat er bij haar zou passen. Ik probeer op alle emails te antwoorden, maar het worden er elke dag meer.”

Wanneer las er voor het eerst een modekoning je blog?
“Oh, dat was al in het begin, de blog zag er toen nog heel roze uit. Als student had ik geen geld om dure designkleding te kopen. Ik maakte dan maar zelf een T-shirt met het Chanellogo erop. Je kent dat wel, zo’n do-it-yourself ding. Even later kwam er een brief van het Chanel-huis dat ze mijn blog hadden gelezen en de vraag of ik dat T-shirt er wilde afhalen. Het zou kunnen aanzetten tot massaproductie. Aan de éne kant heb ik altijd wel een brief van Chanel willen hebben natuurlijk, maar niet met die boodschap. Het verhaal is echter wel opgepikt door de pers en zo is de bal aan het rollen gegaan. En Chanel had toch maar fijn mijn blog gelezen!”

En nu heb je je plekje veroverd.
“Inderdaad, ik word nu elk seizoen uitgenodigd voor de Fashion Weeks. Daar zijn de meeste designers aanwezig en enkele heb ik al persoonlijk kunnen ontmoeten. J.P. Gaultier, de Amerikaanse ontwerper Marc Jacobs, Diane von Furstenberg. Dat zijn wereldsterren maar in de omgang vallen ze heel goed mee. Bij von Furstenberg werd ik zelfs uitgenodigd in haar appartement. We hebben niet alleen over mode gepraat maar ook over andere dagelijkse dingen. Zo ontdekten we dat we allebei graag en veel thee drinken en hebben we als twee huismoeders recepten uitgewisseld.”

Je woont nu in Antwerpen, je kent ongetwijfeld de befaamde Antwerp Six uit de jaren tachtig.
“Oh ja, Dries Van Noten is mijn absolute favoriet. In zijn ontwerpen voor vrouwen zit vaak een mannelijk silhouet. Toch kan een vrouw die een wit hemd van Van Noten draagt, er heel sexy uitzien. Hij heeft een goede mix, met veel eclectische elementen, veren en strepen. Toen ik nog student was en op kot zat in de Nationalestraat, kwam ik bijna dagelijks voorbij zijn etalage. Dat heeft zeker bijgedragen tot mijn interesse voor mode, samen met de studenten van de Modeacademie die ik voorbij zag komen. Als ik genoeg gespaard heb, koop ik wel eens iets bij hem.”

Hoe verenig je mode en budget?
“In mijn studententijd heb ik daar inderdaad veel moeite mee gehad. Ik kluste veel bij om toch maar wat geld te sparen voor mooie kleren. Ik hou van kwaliteit en koop niet snel goedkope spullen omdat die niet lang meegaan. Met een paar basisstukken die je kan doordragen, kom je al een heel eind. Ik probeer ze dan te combineren met goedkopere stukken en accessoires uit de grote winkelketens. Als je daar dan je eigen twist aan geeft, kan je dikwijls niet eens meer zien waar je outfit vandaan komt. Dat is de kunst, ik train daar echt mijn oog op. Ziet het er goedkoop uit, dan laat ik het hangen. Ziet het er duur uit, is het een mooie stof en een goede snit, dan koop ik het wel.”

Je ontwierp ook al een eigen collectie.
“Dat klopt, voor het merk Essentiel heb ik tien kledingstukken mogen ontwerpen. Ze zijn heel basic maar weer met die twist. Een perfect zittende jeans, een cardigan in zacht mohair die je op elke outfit kan dragen, killer heels die je hele look veranderen. Er zat ook een lederen jasje bij, dat is een basisstuk dat elke vrouw toch moet hebben. Ik heb het in een specifieke donkergroene kleur laten uitvoeren, omdat ik dat zelf nog niet had en ook nergens kon vinden. De collectie slaat aan en het doet zeker dromen om nog meer te gaan ontwerpen.”

Kan je al een tipje oplichten van de volgende zomercollectie?
“Alles zal weer wat meer rond het comfortabele draaien: platte schoenen, brede broeken en oversized truien. Het sportieve komt ook wat meer terug en wordt gedragen in contrast met de vrouwelijkere pastelkleuren. Stiletto’s: daarover kunnen we kort zijn, ze zijn out. Wat stoffen betreft heb ik in de fashion week veel geperforeerd leder gezien. Mijn favoriete textuur trouwens. Ik weet nu al dat ik mij met de zomerkleren heel goed ga voelen. Maar ik ben absoluut geen stijl- of modegoeroe. Ik volg mijn gevoel. Als ik ’s morgens vrolijk opsta, doe ik iets pittigs aan met veel kleur. En het moet comfortabel zijn. Ik ben veel onderweg, dan wil ik me weinig zorgen maken over hoe ik in mijn kleren zit.”

Van welke vrouwen, die niet in de modewereld zitten, vind je dat ze goed gekleed gaan?
“Ik heb veel iconen maar de meeste zijn toch van vroeger: Brigitte Bardot, Jane Birkin, Jacky Kennedy natuurlijk… Ik zou die puurheid graag zien terugkomen. Ook dat flirterige van Bardot vind ik geweldig: de jurk met het vichy-ruitje, de wilde bos haren, smokey eyes... En de Parisiennes hebben sowieso stijl. Als ik in Parijs ben voor de Fashion Week, zie ik hen vaak op de metro en bekijk hen van kop tot teen. Op het eerste gezicht zijn ze heel eenvoudig gekleed maar als je goed kijkt, zie je dat die pantalon echt perfect zit en de perfecte lengte heeft en dat de kleur van hun jas er precies bij past. Ze zijn klassieker dan de Scandinavische vrouwen. Daarvoor mag het allemaal wat cooler zijn, met enkele goede basics. Ze vullen die aan met een trendy handtas of accessoire en zijn zo weer up-to-date.”

Kan je zelf nog ongestoord over de Meir lopen?
“De eerste jaren ging dat nog vanzelf, maar sinds ik in het televisieprogramma ‘Shoot’ van Vijf TV heb meegedaan, word ik wel vaker aangesproken. Ik heb vorig jaar ook voor het eerst een Fashionata Ladies Night georganiseerd. Dat was echt supercool maar ook super stresserend. Nachten heb ik wakker gelegen over hoe ik het zou aanpakken en of alles dan ook goed zou verlopen. De locatie was de grote kledingzaak Renaissance in hartje Antwerpen. Daar konden tweehonderd vrouwen genieten van een modeshow, meedoen aan workshops en stijl- en beautytips verzamelen. Die avond sneeuwde het verschrikkelijk, ik dacht nog: er komt zeker niemand opdagen. Maar ze waren er allemaal. Te weten dat er op de oproep meer dan tweeduizend vrouwen hadden gereageerd, denk ik erover na om volgend jaar de tweede editie te organiseren. Wie interesse heeft, moet zeker www.fasionata.com in de gaten houden.”

Je zit al een tijdje in de modewereld. Heb je al zo’n topmoment, dat je nooit of te nooit zal vergeten?
“Mijn eerste Fashion week in Parijs, zonder twijfel. Ik was uitgenodigd door Sonia Rykiel en ik had voor de gelegenheid Louboutins gekocht. Dat was ook al zo’n droom en ik had er lang voor gespaard. Maar ik zat nog maar net op mijn stoeltje voor de show en ik moest die dure schoenen al uitschoppen omdat ze zo pijnlijk waren. Ik vergeet het moment nooit. Daar zat ik, in Parijs, als meisje van Westerlo tussen al die mensen waar ik al zolang naar opkeek. Het was zo onwerkelijk.”

Westerlo, je zegt het zelf. Kom je er nog vaak?
“Mijn ouders wonen er, dus ik ga wel regelmatig naar hen. Dan geniet ik van de tuin die ik zelf niet heb en van de culinaire kunsten van mijn vader. Hij is kok en ik heb het lekkerste eten ooit gekregen. Altijd vers, veel groenten. Ik probeer daar zelf ook op te letten want het houdt me vitaal. Je ziet er zoveel beter uit als je als je gezond eet. Weet je, ik heb zelf ook een koksdiploma en droomde ooit van een eigen restaurant. Maar na een stage in een hotel in Parijs besefte ik toch al gauw dat die stress achter het fornuis niets voor mij was.”

Hoe herinneren je vriendinnen van vroeger Sofie Valkiers?
“Oei, als een verlegen meisje denk ik. Ik was wel een positief kind, met een warme thuis en veel toffe vriendinnen maar als ik voor de klas moest spreken, dan werd ik rood tot achter mijn oren. Ik haatte spreekbeurten. Ik denk dat mijn leerkrachten van toen stomverbaasd zouden zijn als ze zien wat ik nu doe. Ik heb ook lang volleybal gespeeld, bij de club van Zoerle-Parwijs en later Westerlo, op een vrij hoog niveau trouwens. Drie keer per week trainen en in het weekend een match spelen.”

Je leeft nu in een wereld die toch iets meer glamour heeft. Hoe blijf je in evenwicht met je Kempense achtergrond.
“Toen een krant me onlangs vroeg of ik met al dat succes van mijn blog nog niet was gaan zweven, heb ik het nog gezegd: ik ben van de Kempen hé, daar blijven ze met de voetjes op de grond. ‘Doe maar normaal’ zeggen wij. Ik doe mijn job heel graag, met veel passie en dat houdt mij draaiende. Een maandagochtendgevoel ken ik niet. Maar ik droom wel veel natuurlijk. Ik hou van nieuwe ontmoetingen en creatief bezig zijn. En ik vind het voor mezelf al een hele verwezenlijking dat ik van dat verlegen meisje van Westerlo gegroeid ben tot een jonge vrouw die genoeg zelfvertrouwen heeft om zich in de glamour van de modewereld staande te houden.”

Info: Je kan Sofie Valkiers elke dag lezen op haar modeblog www.fashionata.com
Tekst: Suzanne Antonis
Foto’s: Marcio Bastos


Reactie toevoegen

Velden met een * zijn verplicht.

Onderox?*